Anxiété

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Définition

Un trouble anxieux implique une peur et une anxiété excessives. Un trouble anxieux peut amener les gens à éviter les situations qui déclenchent ou aggravent leurs symptômes. Les performances professionnelles, l'école, le travail et les relations personnelles peuvent être affectés. 1

Les troubles anxieux sont les troubles mentaux les plus courants et touchent près de 30 % des adultes à un moment ou à un autre de leur vie. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de souffrir de troubles anxieux. 1

Il existe plusieurs types de troubles anxieux1:

Il s'agit d'une inquiétude persistante et excessive qui affecte avec les activités quotidiennes. Le TAG peut s'accompagner d'agitation, d'une sensation de nervosité, de fatigue, de difficultés de concentration, de tension musculaire et de troubles du sommeil.
Il s'agit de crises de panique récurrentes et d'une combinaison de symptômes physiques et psychologiques tels que palpitations et rythme cardiaque rapide, transpiration, tremblements ou secousses, essoufflement, douleurs thoraciques, vertiges, étourdissements, sensation d'étouffement, engourdissement ou picotements.
Une phobie spécifique est une peur excessive et persistante d'un objet, d'une situation ou d'une activité spécifique qui n'est généralement pas nuisible. Les personnes ayant une phobie savent que leur peur est excessive, mais ils ne peuvent pas la surmonter. Ces craintes provoquent une telle détresse que certaines personnes se donnent beaucoup de mal pour éviter ce qu'elles craignent. On estime qu'au cours d'une année donnée, sept à neuf pour cent des adultes américains ont une phobie spécifique.
La peur de se trouver dans des situations où une fuite peut être difficile en cas de symptômes de panique. Cette peur est disproportionnée par rapport à la situation réelle et dure généralement six mois ou plus. Une personne agoraphobe peut ressentir de la peur lorsqu'elle utilise les transports publics, se trouve dans des espaces ouverts, dans des lieux fermés, se trouve dans une foule, ou lorsqu'elle est seule à l'extérieur de la maison.
Il s'agit de ressentir un malaise important dans les interactions sociales. Les personnes atteintes de ce trouble tenteront d'éviter la situation ou la supporteront avec beaucoup d'anxiété. Les exemples les plus courants sont la peur extrême de parler en public, la peur de rencontrer de nouvelles personnes ou la peur de manger en public. On estime qu'au cours d'une année donnée, sept pour cent des adultes américains ont une phobie spécifique.
Une personne souffrant d'un trouble d'angoisse de séparation est excessivement craintive ou anxieuse à l'idée de se séparer de ceux avec lesquels elle est attachée. Une personne souffrant de trouble d'angoisse de séparation peut être constamment inquiète de perdre la personne qui lui est la plus proche, peut être réticente ou refuser de sortir ou de dormir loin de chez elle sans cette personne, et peut faire des cauchemars à propos de la séparation. On estime qu'au cours d'une année donnée, un à deux pour cent des adultes américains souffrent d'un trouble d'angoisse de séparation.
*Pour plus de détails, voir la section sur les définitions*
Les causes des troubles anxieux sont actuellement inconnues, mais elles impliquent probablement une combinaison de facteurs, notamment génétiques, environnementaux, psychologiques et développementaux. 1
Il est impossible de prédire avec certitude ce qui provoquera un trouble anxieux chez une personne, mais vous pouvez prendre des mesures pour réduire l'impact des symptômes si vous êtes anxieux en obtenant de l'aide à un stade précoce et en évitant la consommation de substances malsaines (p.ex. cocaïne) qui peuvent provoquer ou aggraver l'anxiété. 1
  • Thérapie cognitivo-comportementale (TCC) : un type de thérapie par la parole qui peut aider une personne à apprendre une façon différente de penser, de réagir et de se comporter.1
  • Médicaments : les médicaments ne guérissent pas un trouble anxieux, mais ils peuvent soulager considérablement certains symptômes. Les médicaments les plus couramment utilisés sont les anxiolytiques, les antidépresseurs et les bêta-bloquants. 1
  • Mécanismes d'adaptation : Les techniques de gestion du stress, la méditation et la participation à des groupes de soutien peuvent être utiles.1
Financé

Vulnerability, Trauma, Resilience & Culture Laboratory
School of Psychology
Faculty of Social Sciences
University of Ottawa

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